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A história do (verdadeiro) Leão da Estrela

Nelson Rodrigues Nelson Rodrigues

A história do (verdadeiro) Leão da Estrela

É preciso recuarmos até ao ano de 1870 para começarmos a contar-te uma das histórias mais curiosas e surpreendentes de Lisboa.

A partir desse ano, o Jardim da Estrela (oficialmente chamado de Jardim Guerra Junqueiro) passou a ter um habitante muito especial. Nada mais, nada menos que… um leão!

O animal foi doado pelo explorador Paiva Raposo e, rapidamente, se tornou no maior ex-líbris do jardim, que passou a receber milhares de pessoas só para o verem.

O Leão da Estrela, ou Rei do Deserto, como também ficou conhecido, chegou mesmo a provocar várias discussões, porque quem chegava primeiro já não queria arredar pé das proximidades da jaula.

Foto: @camaradelisboa

Esta ficava na zona onde agora está o portão da Avenida Álvares Cabral e tinha duas áreas: uma onde o animal era exibido ao publico e outra onde dormia.

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Só que a falta de espaço começou a provocar vários problemas nas patas do Leão da Estrela, que mal conseguia andar de um lado para o outro, quanto mais correr. Por isso, dois anos depois de chegar, teve mesmo de ser operado.

Foto: www.imdb.com

Durante algum tempo, o animal continuou a atrair muito visitantes e chegou mesmo a inspirar o conhecido filme “Leão da Estrela”, um clássico do cinema nacional (estreado em 1947) que contava a história de um fanático adepto do Sporting, interpretado por António Silva.

Foto de capa: @tamheart